Ako sa zmenili súťaže liehovín počas pandémie

2023 | Za Barom
Medzinárodná súťaž whisky bola presunutá do Estes Park v Colorade.

Medzinárodná súťaž whisky bola presunutá do Estes Park v Colorade.

Predstavte si typickú súťaž v liehovinách: miestnosť so sudcami pevne zabalenými okolo malých stolov, v interiéri, s ochutnávkou a rozhovormi, žiadne masky na dohľad, potom na konci dlhého dňa prípitok a smiech. To, čo sa kedysi javilo ako neškodný spôsob hodnotenia destilátov, piva a vína, sa v ére COVID-19 javilo ako vyslovene nebezpečné.

Tieto súťaže sa počas pandémie nezastavili. Ale rovnako ako mnoho iných aspektov nápojového sveta, aj oni sa posunuli, aby chránili bezpečnosť sudcov a mnohých ďalších osôb, ktoré organizujú a spravujú tieto podujatia. Niektoré zo zmien, ktoré sa teraz robia, sa môžu preniesť aj do budúcich súťaží.



Posunutie dátumov späť (a späť a späť)

Pri mnohých súťažiach bolo prvým krokom posunutie udalosti späť v nádeji, že pandémia ustúpi pred naplánovaným termínom. Napríklad Medzinárodná súťaž liehovín v New Yorku (NYISC) bol posunutý z apríla na august 2020, zatiaľ čo Medzinárodná súťaž vín v New Yorku (NYIWC) bol presunutý z júna na september.



Las Vegas Medzinárodná súťaž whisky (IWC) tiež preložila svoju súťaž na máj až jún. Mesačné odstavenie vlády výrobcom mimo USA sťažilo získanie výnimiek COLA a ďalších povolení potrebných na dovoz fliaš do USA.

To bol prvý problém, hovorí šéf degustačného panelu Sebastien Gavillet. Druhým problémom bolo kontaktovanie ľudí, ktorí odovzdávali fľaše. Mnohí pracovali z domu alebo na vidieku. Jeho tím musel byť kreatívnejší, aby našiel spôsoby, ako sa dostať do kontaktu s nimi alebo s ľuďmi, ktorí by mohli pre tieto spoločnosti rozhodovať, hovorí.



Virtuálne udalosti

Po prvýkrát v ich desaťročnej histórii sa udalosti NYISC a NYIWC zmenili na virtuálne udalosti, čo sudcom umožnilo ochutnať z domova. Za týmto účelom boli vzorky dekantované do dvojdecových fliaš, očíslované a zostavené do degustačných súprav, ktoré boli odovzdané autom 85 až 100 sudcom.

Nie UPS, žiadny FedEx, hovorí Adam Levy, zakladateľ oboch podujatí a podobných súťaží v Berlíne, Hongkongu a Melbourne. Takto sme kontrolovali celý zážitok.

Sudcovia vyplnili tabuľky Google so svojimi spätnými väzbami a skóre. Žiadne zväčšenie, hovorí Levy. Je ťažké dať ľudí do spoločného plánu; je to ako pasenie mačiek.



Zatiaľ čo sudcovia uviedli, že ocenili možnosť vyskúšať si vzorky vlastným tempom, Levy hovorí: Spätná väzba tiež znela: „Sme všetci smutní, že sa nevidíme; je to jeden z mojich najobľúbenejších dní v roku. “

Aj keď môže byť virtuálna udalosť menej spoločenská, podľa Levyho je ziskovejšia, pretože celkové náklady dramaticky poklesli. Neexistuje žiadne miesto konania a hovoríme, že využívame menej personálu - traja alebo štyria ľudia v porovnaní s obvyklými 28 udalosťami. Mzdové náklady boli nižšie; náklady na miesto konania boli preč.

Pri pohľade do budúcnosti je možné, že ak bude formát pokračovať, môže byť ťažšie zabezpečiť účasť sudcov na virtuálnych udalostiach. Kamarátstvo a cestovanie sú často lákadlom, hovorí Levy, hoci jeho súťaže sa spoliehajú na miestnych sudcov.

Všade inde Americká asociácia remeselných liehovín (ACSA) odsunula svoju súťaž remeselných liehovín 2021 od jesene 2020 do jari 2021 a tiež sa rozhodla pre prechod na virtuálnu udalosť. Organizácia doručí rozhodcovské súpravy s injekčnými liekovkami so vzorkami liehovín s ich skóre a poznámkami zaznamenanými online.

Je zrejmé, že v tomto roku je situácia trochu iná, ale ako hrdá nezisková nezávislá obchodná organizácia si dnes viac ako kedykoľvek predtým uvedomujeme, že naše odvetvie potrebuje skutočne nezaujatý a zmysluplný spôsob, ako ochutnať a osláviť to najlepšie, čo naši nezávislí liehovarníci musia: ponuku, hovorí riaditeľka agentúry ACSA Maggie Campbell.

Medzinárodná súťaž whisky. Medzinárodná súťaž whisky

Meniace sa miesta konania

Pre IWC virtuálna udalosť neprichádzala do úvahy. Osobná ochutnávka, hovorí Gavillet, eliminuje rušivé vplyvy a premenné, napríklad to, čo jedia sudcovia, a tempo ochutnávok. (Porotcovia IWC hodnotia po jednej vzorke skôr, ako odoberajú vzorky.)

Namiesto toho sa IWC rozhodla pokročiť vpred s osobnou udalosťou, ktorá umožňovala sociálne dištančné opatrenia. To však znamenalo presunúť podujatie, ktoré sa zvyčajne konalo v Las Vegas, cez štátne hranice do Colorada.

Po vypnutí neexistoval spôsob, ako túto konkurenciu lokálne udržať, hovorí Gavillet. Namiesto toho sa udalosť presunula do horského strediska v meste Estes Park v štáte Colorado, kde štátne pokyny umožňovali osem a menej ľudí v miestnosti naraz. To ubytovalo štyroch sociálne dištancovaných sudcov (dvaja ďalší sa rozhodli ochutnať na diaľku) a dvoch zamestnancov, ktorí odlievali vzorky, plus riaditeľa a správcu.

Aj keď pandémia ustúpi, IWC sa nemusí do Vegas vrátiť. Jedinou zmenou, ktorú si pravdepodobne ponecháme, je to, že sa pravdepodobne vrátime späť do parku Estes, pretože sudcom sa to páčilo, hovorí Gavillet. Miesto konania bolo vynikajúce. Vyvaľkali červený koberec. Pravdepodobne tam presunieme dejisko.

Podpora odvetvia

The Ocenenia Johna Barleycorna , ktorý má druhý rok a má hlavné sídlo v Dallase, začínal ako virtuálna súťaž a zostal ním aj v roku 2020. Porota je navrhnutá tak, aby bola zameraná na rozpočet a bola zameraná na liehoviny (vstupné je 250 dolárov). Sú to predovšetkým novinári a poskytovatelia obsahu. Fľaše sú prijímané v zariadení v Texase, kde sú rozdelené a odoslané sudcom, ktorí majú na svoj vkus až jeden mesiac na ochutnanie a vyhodnotenie.

Toto nastavenie je navrhnuté tak, aby sa zabránilo nástrahám, ako je únava podnebia. Nezaujíma ma, kto ste - váš 125. dúšok nebude počas celého dňa ochutnávania taký presný ako váš siedmy, hovorí riaditeľ porotcu John McCarthy. Plus je tu vplyv ďalších sudcov v miestnosti.

Do budúcnosti McCarthy predpokladá, že ďalšie súťaže prebehnú virtuálne, dokonca aj po skončení pandémie. Ľudia si začnú klásť otázku, prečo sakra letíme okolo všetkých týchto ľudí, hovorí. Myslím si, že to bude začiatok úplne nového pohľadu na to, ako robíme súťaže.

Aj keď rok 2020 nebol veľmi ziskový - tento rok sme v súťaži nezarobili žiadne peniaze, hovorí McCarthy rázne - spoločnosť Barleycorn stále venovala 10 000 dolárov Americký barmanský cech COVID-19 Relief Fund len aby sme komunite dali vedieť, že o nich premýšľame, a podporíme ich.

Slávnostné odovzdávanie cien Splashy Awards

Zrolujte červený koberec. Osobné odovzdávanie cien je tento rok zrušené. Aj IWC, ktorej sudcovia osobne ochutnali whisky, upúšťa od svojich obvyklých oslavných aktivít.

Zvyčajne chodíme na prehliadku po víťazných liehovaroch, kde udeľujeme ceny a poskytujeme certifikáty víťazom, hovorí Gavillet vrátane slávnostného odovzdania trofeje so zlatým sudom z jednej liehovary ďalšiemu víťazovi. Tento rok to nemôžeme urobiť, aspoň zatiaľ nie.

Pozeráme sa dopredu do roku 2021

Aj keď ziskovosť je samozrejme kľúčovou metrikou, veľa súťaží meria úspech aj podľa objemu prihlásených.

Pre IWC, hovorí Gavillet, prišlo necelých 200 návrhov, na spodnom konci tabuľky, ale v rozmedzí predchádzajúcich rokov. Počet záznamov sa zvyčajne pohybuje od 180 do 300, odhaduje Gavillet. (Vstupný poplatok je 400 dolárov za príspevok.)

S cieľom podporiť ešte viac prihlášok rozšírila IWC časový harmonogram prihlasovania do roku 2021. Súťaž už v skutočnosti je prijímanie prihlášok , proces, ktorý sa začal v septembri.

Proces sa zvyčajne začína v januári pre májovú súťaž. Ale z obavy z druhej vlny pandémie alebo iného odstavenia vlády začala IWC prijímať položky na rok 2021 takmer hneď po ukončení udalosti v roku 2020.

A boli sme veľmi zaneprázdnení, hovorí Gavillet. Mnoho spoločností, ktoré nestihli termín [2020], už vstúpili [na rok 2021]. Patrí sem uptick v menších a remeselných liehovaroch. Na základe toho, čo už vstúpilo, odhaduje, že rok 2021 je na dobrej ceste pre 250 až 300 podaní.

Medzitým v NYISC vzrástol počet liehovín o približne 15% v porovnaní s rokom 2019. Myslím si, že pretože sme neustále posúvali dátumy späť, dostali sme viac podaní, hovorí Levy. Tiež si myslím, že sme hodnotná konkurencia so vstupným poplatkom 300 USD za príspevok. Počet prihlásených do newyorskej súťaže vín bol približne rovnaký ako v roku 2019. Čo je pre mňa v tomto prostredí víťazstvo. on hovorí.

A čo nasledujúci rok? Bojím sa viac do roku 2021, hovorí Levy. Zhruba dve tretiny jeho účastníkov v súťaži liehovín sú malé a remeselné liehovary, segment priemyslu, ktorý sa venuje najmä neistý základ . Teraz som v dobrej kondícii, ale 2021 ma drží v noci hore.

Najlepšie video Čítaj viac